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아마존 초토화, “HYUNDAI 굴착기”가 핵심 역할
     등록일 : 2023-04-12 (수) 19:31


불법 채굴로 인한 수은중독·영양실조·말라리아 등으로 원주민 어린이 수백 명 사망
그린피스, “아마존 불법 채굴에 활용될 수 있는 중장비 판매 즉각 중단해야”

지구 최대의 생태 보고인 아마존에서 최근 범죄조직이 가담한 불법 금 채굴이 횡행하고 있는 가운데, 현대 중장비가 아마존을 헤집는 채굴에 가장 많이 동원되고 있는 것으로 나타났다. 그린피스는 12일 프레스센터에서 ‘HYUNDAI 중장비 아마존 파괴 동원 중단 촉구 기자회견’을 열어, 아마존 원주민 보호구역에서 기승을 부리고 있는 불법 금 채굴과 그로 인한 생태계 파괴, 원주민 피해 실태를 고발하고, 최근 아마존 파괴를 가속화하고 있는 굴착기 사용 현황과 문제점을 조사해 공개했다.

아마존 불법 채굴 현장에 동원되고 있는 중장비 10대 중 4대는 HD현대건설기계(이하 현대) 굴착기로 밝혀졌다.그린피스는 지난 3년여 동안 아마존 금 채굴의 95%가 집중된 야노마미, 문두루쿠, 카야포 원주민 보호구역에서 항공 촬영을 통해 채굴 현장을 조사했다. 
     
브라질 파라 주 마라바 시에 위치한 HD현대건설기계의 대리점 앞 마당에 HYUNDAI 로고가 새겨진 굴착기가 놓여져 있다. (출처: 그린피스)

이들 지역은 채굴이 법으로 금지된 원주민 보호구역이지만, 금이 많이 매장된 것으로 알려지면서 최근 범죄조직이 가담한 불법 금 채굴이 활개를 치고 있다. 조사 현장에서 발견된 중장비는 모두 176대로 이 가운데 75대가 현대 중장비로 확인됐다. 현대 굴착기의 세계 시장 점유율은 1.2%에 불과하지만, 아마존 열대우림에서 점유율은 43%로 압도적인 1위를 기록했다.

현대 중장비의 현지 판매업체 BMG는 경쟁 브랜드에 비해 불법 채굴 현장과 가까운 곳에 대리점을 집중적으로 설치하고, 불법 채굴업자들에게 적극적인 금융 지원도 제공해 점유율을 높였다. 이 업체 대표인 로베르토 가츠다는 지방의회 공청회에서 “2013년부터 2019년까지 이타이투바(Itaituba, 불법 금 채굴의 중심 도시) 지역에서만 현대 굴착기 600대를 채굴업자들에게 팔았다”고 밝히기도 했다. 

2021년 10월 배포된 HD현대건설기계 보도자료에 따르면 2021년 7월에 HD현대건설기계 브라질 공장의 누적 굴착기 생산 대수가 1,000대를 기록했다. 브라질 생산 대수 중 최소 60% 이상이 이타이투바 채굴업자들에게 팔렸을 것이라는 추측이 가능하다. 즉, 불법 금 채굴에 활용되는 굴착기 판매가 현대 굴착기의 매출의 중심이라고 볼 수 있다.
     
2023년 3월, 카야포 원주민 리더들이 그린피스 항공 조사에 참여해 카야포 원주민 보호구역 내 불법 금 채굴로 파괴된 현장을 비행기 안에서 바라보고 있다. (출처: 그린피스)

2020년 브라질 검찰은 이들 유압식 굴착기가 불법 채굴 규모의 급격한 확대에 기여하고 있다고 보고, 탐문적 정보수취 성격의 행정 수사절차인 ‘민사수사’를 시작해 HD현대건설기계 브라질 현지법인(BMC) 등 중장비 업체들에게 굴착기가 불법 채굴 현장에서 사용되는 것을 막기 위한 효과적인 통제 조치를 취하고 있는지, 또 불법 현장 투입을 감시할 수 있는 GPS 기술을 사용하고 있는지 물었으나 HD현대건설기계 측은 이 기술을 보유하고 있으면서도 답변을 거부했다.

이렇게 아마존의 불법 채굴에 유압식 굴착기가 대거 동원되면서 최근 몇 년 새 아마존 파괴가 유례없이 가속화되고 있다. 2019년부터 2021년 사이 원주민 보호구역에서 불법 채굴로 파괴된 열대우림의 연평균 면적은 앞선 10년 평균에 비해 세 배로 커졌다. 브라질에서 채굴로 사라진 산림은 서울 면적의 3.5배(212,504ha)에 달했으며, 90% 이상이 아마존 생태 지역에서 벌어졌다. 

특히, 수천 년 동안 자연과 함께 살아온 원주민들의 피해는 참담한 수준이다. 브라질 보건부는 지난 4년 동안 야노마미 지역 원주민 어린이 570명이 불법 금 채굴로 인한 영양실조와 수은 중독, 말라리아 등으로 사망한 것과 관련해 지난 1월 이 지역에 의료비상 사태를 선포했다. 브라질 연방환경청(IBAMA)은 아마존 원주민 보호구역에서 단속을 통해 유압 굴착기를 발견하면 불태우는 등 기계 운용을 정지시키기 위해 노력하지만, 중장비 사용은 줄어들지 않고 있다.
     
그린피스는 12일 프레스센터에서 ‘HYUNDAI 중장비 아마존 판매 중단 촉구 기자회견’을 열고 HYUNDAI 굴착기를 필두로 한 중장비들이 불법 금채굴에 동원돼 아마존의 생태계를 파괴하고 있다고 밝혔다.  

이날 기자회견에 참석한 아마존 카야포 원주민 지도자 도토 타칵 이레(Doto Takak Ire) 씨는 “현대 중장비가 원주민 보호구역에서 사용되지 않도록 현대에 조치를 취할 것을 직접 요구하기 위해 야노마미, 문두루쿠 그리고 카야포를 대표해서 한국에 방문했다. 현대에서 생산된 굴착기가 아마존 열대우림을 파괴하는 데 사용되고 있다. 굴착기를 사용한 채굴은 강을 오염 시키고 아마존 우림과 원주민의 삶을 위협하고 있다. 급격하게 늘어난 채굴로 인해 수은 중독 및 말라리아로 우리는 죽음을 비롯 심각한 건강 위협에 노출되어 있다.”고 말했다.

다니클레이 디 아기아르(Danicley de Aguiar) 그린피스 브라질 아마존 선임 캠페이너는 “중장비가 도입되면서 원주민 땅에서 불법 채굴의 규모가 폭발적으로 증가했다. 굴착기는 채굴 속도를 높여 수작업으로는 몇 주가 걸리는 작업을 몇 시간 만에 할 수 있게 만들었다. 현대 중장비는 아마존 원주민뿐 아니라 거대한 생태 보고인 아마존을 파괴하여, 지구 전체에 막대한 영향을 주고 있다. 현대는 자사의 이익보다 지구 전체에 미치는 영향을 우선시하여, 자사의 굴착기가 원주민 보호구역에서 사용되는 것을 금지해야 한다.

지난 3월 직접 아마존 파괴 현장을 목격하고 온 그린피스 서울사무소 장다울 전문위원은 “HD현대건설기계를 포함한 HD현대 그룹은 그동안 환경 및 윤리경영을 홍보해왔다. 하지만 아마존에서는 환경 파괴와 원주민 인권 침해에 일조하고 있다. 정기선 HD현대 대표이사 사장은 하루빨리 브라질 정부에 협조해 아마존 불법 채굴을 근절하는 데 기여하는 리더십을 보여야한다. HD현대건설기계가 아마존 파괴의 조력자가 아닌 아마존 문제의 해결사로 거듭나 좋은 선례를 만들기를 바란다.”고 말했다.
     
브라질 연방환경청(IBAMA) 불법  채굴 단속과정에서 찾은 현대 굴착기를 파기하고 있다. (출처:  IBAMA)

HD현대는 2021년 ESG비전을 선포하고, 탄소중립 실현과 자연생태계 보존 등을 위한 지속가능경영 실천의지를 천명했다. 또한, HD현대건설기계는 환경문제에 대한 예방적 접근을 지지하고 인권 경영을 다짐하는 유엔글로벌콤팩트에 2021년 12월 가입했다. 올해 초 열린 CES2023에서는 HD현대 정기선 대표이사 사장이 “그동안 인류가 너무 오랫동안 지구 환경에 지속 불가능한 압력을 가해 왔다며, 지금의 환경 위기가 돌이킬 수 없는 환경 파괴에 대한 마지막 경고일지 모른다”고 연설하며 친환경 경영을 강조했다.

그린피스는 HD현대건설기계를 상대로 GPS-연동장치 도입을 비롯 자사의 장비가 원주민의 땅, 보호구역, 보전 가치가 높은 생태계 구역에서 파괴적인 활동에 사용되지 않는다는 것을 보장할 수 있을 때까지, 고위험 지역의 사업을 중단하고 생태계를 복원하고 원주민 피해 복구 지원을 요구했다.

한편 이번 그린피스 아마존 불법 채굴 중장비 동원 조사 결과를 담은 보고서 <아마존 파괴의 조력자: HYUNDAI 중장비가 동원된 금 채굴로 인한 아마존 우림과 원주민 공동체 파괴>는 한국어·영어·포르투갈어 3개 언어로 전 세계 동시에 공개됐다. 그린피스는 보고서를 브라질 검찰에 제출할 계획이다. 이를 기반으로 현지 검찰이 중장비 제조업체를 대상으로 법원에 공익 민사소송을 제소할 가능성이 높다. 세계 55개국에 사무소를 두고 있는 그린피스는 HD현대건설기계의 유의미한 약속이 있을 때까지 지속적으로 국제 캠페인을 진행할 예정이다.

마이뉴스코리아/김필선기자
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